Τι είναι η λευχαιμία;

Η λευχαιμία είναι ένας καρκίνος που ξεκινά στον ιστό που σχηματίζει αίμα, συνήθως στον μυελό των οστών. Οδηγεί στην υπερπαραγωγή μη φυσιολογικών λευκών αιμοσφαιρίων, το τμήμα του ανοσοποιητικού συστήματος που υπερασπίζεται το σώμα από τη μόλυνση.

Η λευχαιμία επηρεάζει τα λευκά αιμοσφαίρια και μπορεί να ταξινομηθεί ανάλογα με τον τύπο των προσβεβλημένων λευκών αιμοσφαιρίων (μυελοειδές ή λεμφικό) και από τον τρόπο με τον οποίο εξελίσσεται η νόσος (οξεία ή χρόνια). Οξεία και χρόνια δεν αναφέρονται στο πόσο σοβαρή είναι η ασθένεια αλλά στο πόσο γρήγορα εξελίσσεται. Η οξεία λευχαιμία εξελίσσεται ταχέως, εκτός εάν αντιμετωπιστεί αποτελεσματικά, αλλά μερικές φορές μπορεί να θεραπευτεί με τυπικές θεραπείες, όπως μεταμοσχεύσεις μυελού των οστών. Η χρόνια λευχαιμία εξελίσσεται αργά και παρόλο που δεν είναι συνήθως δυνατό να θεραπευτεί η χρόνια λευχαιμία με τυπικές θεραπείες, μπορεί να αντιμετωπιστεί και να αντιμετωπιστεί ως μακροχρόνια πάθηση.

Σε όλους τους τύπους λευχαιμίας, τα συμπτώματα προκαλούνται συχνότερα από την έλλειψη φυσιολογικών αιμοσφαιρίων παρά από την παρουσία ανώμαλων λευκών κυττάρων. Καθώς ο μυελός των οστών γεμίζει λευχαιμικά κύτταρα, δεν είναι σε θέση να παράγει μεγάλο αριθμό φυσιολογικών αιμοσφαιρίων που χρειάζεται το σώμα.

Σημάδια και συμπτώματα

Ενώ υπάρχουν πολλά σημεία και συμπτώματα που σχετίζονται με τη λευχαιμία, είναι μη συγκεκριμένα και μπορεί να σχετίζονται με άλλα προβλήματα υγείας. Παρόλο που ένας γιατρός μπορεί να υποψιάζεται ότι ένας ασθενής έχει λευχαιμία, βάσει σημείων και συμπτωμάτων, μπορεί να διαγνωστεί μόνο με εργαστηριακές εξετάσεις.

Είναι σημαντικό να γνωρίζετε τα συμπτώματα της λευχαιμίας και να αναγνωρίζετε τι δεν είναι φυσιολογικό για το σώμα σας, ακόμα κι αν δεν είστε σίγουροι τι συμβαίνει με εσάς. Εάν εσείς ή κάποιος που γνωρίζετε ανησυχείτε για πιθανά συμπτώματα, ζητήστε βοήθεια από έναν επαγγελματία υγείας.

Τα πιο κοινά συμπτώματα που αντιμετωπίζουν οι ασθενείς με λευχαιμία περιλαμβάνουν:

• Κόπωση

• Δυσκολία στην αναπνοή

• Πυρετός ή νυχτερινές εφιδρώσεις

• Μώλωπες ή αιμορραγία

• Πόνος στα οστά / στις αρθρώσεις

• Επαναλαμβανόμενες λοιμώξεις

Άλλα λιγότερο συχνά εμφανιζόμενα συμπτώματα λευχαιμίας είναι:

• πρησμένοι λεμφαδένες

• δυσφορία στο στομάχι

• ναυτία ή έμετο

• μούδιασμα στα χέρια ή τα πόδια

• αίσθημα παλμών της καρδιάς

• απώλεια συγκέντρωσης

• προβλήματα ύπνου

• πονοκεφάλους

• μυϊκός πόνος

• πόνος στην πλάτη

• φαγούρα στο δέρμα

• απώλεια βάρους

Πότε πρέπει να ανησυχώ;

Εάν εμφανίζετε περισσότερα από ένα από τα παραπάνω συμπτώματα, είναι σημαντικό να ζητήσετε βοήθεια. Δεδομένου ότι τα συμπτώματα είναι κοινά σε άλλες άσχετες ασθένειες, είναι απίθανο η λευχαιμία να είναι η αιτία, ωστόσο, για αυτόν ακριβώς τον λόγο η λευχαιμία μπορεί να είναι δύσκολο να εντοπιστεί, καθώς τα σημεία και τα συμπτώματα είναι τόσο εύκολα εσφαλμένα. Η αναζήτηση βοήθειας το συντομότερο δυνατό μπορεί να είναι ζωτικής σημασίας είτε για την εξάλειψη της λευχαιμίας είτε για την έγκαιρη διάγνωση.

Μάθετε περισσότερα και αποκτήστε πρόσβαση στην υποστήριξη

Εάν θέλετε να μάθετε περισσότερα ή χρειάζεστε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την υποστήριξη μετά από διάγνωση λευχαιμίας, κάντε κλικ εδώ .